Tombeau
des parachutistes
Invasion de la Crête en mai 1941
16 mai. — Les derniers renforts britanniques arrivent en Crète.
19 mai. — Freyberg ordonne le départ des derniers avions en état de prendre l'air.
20 mai. — Début de l'opération Merkur. Les troupes aéroportées allemandes arrivent, en parachute et par planeurs. Elles sont clouées sur place à Hêraklion, La Canée et Réthimno, mais prennent pied à Maleme.
21 mai. — Les Allemands s'emparent de l'aérodrome de Maleme. Echec d'une contre-offensive britannique.
22 mai. — Freyberg annule l'ordre de la seconde contre-attaque prévue contre Maleme.
24 mai. — Le général Ringel organise ses forces pour l'offensive.
26 mai. — Les Allemands entrent à Perivolia et à Galaria. Freyberg ordonne le repli sur Sfakia.
27 mai. — Freyberg reçoit de Wavell l'autorisation d'évacuer la Crète. Les Allemands entrent à La Canée.
28 mai. — Les Britanniques livrent un dernier combat d'arrière-garde. Evacuation d'Hêraklion.
29/30 mai. — L'arrière-garde britannique continue à couvrir la plage de Sfakia. La garnison de Réthimno est contrainte de capituler.
31 mai. — Dernières évacuations britanniques à Sfakia.
bataille de Crète en 1941
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On les accroche à un avion qui les traîne sur le terrain pour leur donner l'habitude des atterrissages mouvementés par grand vent.
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En Crète, le général néo-zélandais Freyberg accélère autant qu'il le peut les travaux défensifs. Mais il y a pénurie d'outils.
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Pour Georges II et son escorte, qui se trouvent à moins de 1 500 mètres, chaque seconde compte.
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Dans les campagnes, la population armée de couteaux et de faucilles, tombe sur les parachutistes ou les équipages de planeurs égarés.
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Et... Le dilemme du général Student : renoncer ou rester en Crête !!!
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Les Anzacs chargés de la contre-attaque n'ont pas de chance. Ils subissent un bombardement
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La contre-attaque tardive des Néo-Zélandais et des Australiens sur Malème, dans le courant de la nuit,
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Au petit port de Kastelli, les élèves de l'école militaire , commandés par le major Bedding, défendent la place avec acharnement.
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Les paras sont tombés par milliers sous les rafales britanniques ou les couteaux crétois.
parachutiste allemand
général Freyberg
Général Freyberg
Il avait vainement tenté de faire comprendre à Wavell que la situation était désespérée
général student
Général Student
L'opération aéroportée sur la Crète fut décidée après son entrevue avec Hitler
Charles Upham
Charles Upham
Il élimine une position allemande, est blessé à l'épaule et continue le combat jusqu'à son évacuation. C'est le seul combattant de la seconde guerre mondiale à recevoir deux fois la Victoria Cross.