L'espoir renaît
à Bir Hakeim
L'enfer
de Bir Hakeim
Bir-Hakeim, mai-juin 1942
Mai 1942. La Wehrmacht lance la gigantesque offensive qui doit lui donner la victoire. Le Führer trace lui-même le plan qui prévoit la prise de Moscou (25 octobre) et l'entrée à Bakou (25 septembre), tandis qu'en Afrique son objectif est la mainmise sur le canal de Suez.
Vainqueurs du Caucase et soldats de l'Afrika Korps ont rendez-vous quelque part dans le Proche-Orient.
Hitler prescrit au maréchal von Bock et au général R ommel de rechercher d'abord la destruction des forces adverses.
Si une défense élastique permet au soldat russe de se rétablir sur la Volga et de briser le rêve hitlérien à Stalingrad, en revanche, la défense rigide de la VIIIe armée britannique fait le jeu de Rommel. Il fallut qu'un grain de sable enrayât l'avance italo-allemande, qui n'atteignit El-Alamein qu'après l'arrivée de divisions britanniques fraîches : le grain de sable s'appelait Bir-Hakeim.
bir Hakeim
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La plus formidable défense est constituée par les champs de mines qui entourent la position.
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Tous étaient volontaires. Tout comme l'étaient les Français libres ayant répondu à l'appel du 18 juin.
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Pour se faire la main, de petites colonnes motorisées de toute arme vivent dans le désert.
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70 petits chars italiens de la division Ariete, attaquent Bir Hakeim par la porte sud-est...
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Pendant les trois premiers, deux divisions renforcées tenteron de forcer la défense...
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A 7 h 26, très précisément, l'enfer se déchaîne. Bombes d'avions, grosse artillerie pilonnent ...
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Le général Koenig sait que le 10 juin sera le dernier jour où il faudra tenir.
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C'est la fuite en avant d'hommes décidés à se frayer un passage en combattant
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C'est lors de l'opération de décrochage finale que les pertes des français sont les plus lourdes...
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Ils représentent tout ce que leurs adversaires haïssent.
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Grâce à l'héroïsme des combattants de Bir Hakeim, de Gaulle apparaît grandi et légitimé ...
bir-hakeim
rommel
Général Rommel
Pour enlever le réduit de Bir Hakeim, Rommel mobilise une grande part de ses forces...
Hypthéquant la suite des opérations
Général Koenig
Général Koenig
En tenant 16 jours dans Bir Hakeim Koienig signe la première victoire de la France.
Général Ritchie
Général Ritchie
Pourtant supérieure en hommes et en matériel, l'armée britanique de ce général doit se replier